Paula Pareto, la histórica judoca de Argentina no logró defender su campeonato conseguido en los Juegos Olímpicos de Río 2016 en la categoría de 48 kilogramos y se despidió de Tokio 2020 tras perder ante la portuguesa Catarina Costa.

“Pido perdón por no hacerlos tan felices como en Río”, dijo con sentimiento la Peque.

La derrota de Pareto marcó el final de su destacada carrera en la que hizo historia en Río 2016 al convertirse en la primera argentina en ganar un oro en las Olimpiadas. En Beijing 2008 también le dio alegrías al pueblo argentino tras al ganar la presea de bronce.

Una lesión en el codo izquierdo mermó a la Peque — apelativo que hace referencia a su estatura de 1.50 metros — durante una jornada que inició con un par de victorias por ippon, primero ante la sudafricana Geronay Whitebooi y luego contra la eslovena Marusa Stangar.

La derrota ante la japonesa Funa Tonaki en los cuartos de final apagó la ilusión de revalidar el título y la caída contra Costa fue el punto final.

Con 35 años a cuestas, llegar a Tokio fue una odisea para Pareto. Las lesiones fueron un suplicio tras Río, incluyendo una cirugía en la espalda.

Pareto trabaja como traumatóloga en un hospital de Argentina y el último año fue demasiado duro, empezando con el aplazamiento de los Juegos de Tokio. Tuvo poco rodaje debido a la cancelación de numerosas competiciones. Y estuvo en las trincheras de la batalla contra el COVID-19.

“No me veía compitiendo en estos Juegos. Fui fiel a mis principios de dar todo, hasta la última gota”, dijo Pareto.

No tuvo reproches por su último acto. Quería retirarse compitiendo en unos Juegos Olímpicos.

“Estoy muy contenta por todos los mensajes que recibí, tanto en esta semana como en las previas”, señaló Pareto. “Ese cariño de la gente más allá de la medalla es algo que a mí me hace muy feliz”.

Eso se plasmó en su regreso a la Villa Olímpica, cuando sus compatriotas salieron a hacerle una calle de honor y dedicarle cánticos.

“En esta semana me sentí muy querida y apoyada por todos como persona, como argentina y como representante de ellos”, dijo.

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Aldo Mendoza

Egresado de la carrera de Comunicación y Periodismo en la Facultad de Estudios Superiores Aragón, UNAM. amendoza@lanoticia.com

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