¿Quiénes son los 4 astronautas de SpaceX que regresaron a la Tierra?
De izquierda a derecha, los tripulantes de la nave de SpaceX Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi. (NASA via AP)

Cuatro astronautas regresaron a la Tierra en la Nave de SpaceX. La nave regresó el domingo desde la Estación Espacial Internacional. Este fue el primer acuatizaje nocturno de una nave tripulada en Estados Unidos desde la misión lunar del Apolo 8.

Los astronautas, tres estadounidenses y un japonés, volaban de vuelta en la misma cápsula, llamada Resilience, en la que despegaron del Centro Espacial Kennedy de NASA en noviembre.

Su misión de 167 días es la más larga que han hecho astronautas salidos desde Estados Unidos. El récord anterior de 84 días lo marcó la última tripulación de la estación Skylab de la NASA en 1974.

"¡Hacia la Tierra!", tuiteó el astronauta de la NASA Victor Glover tras salir de la estación. 

"¡Un paso más cerca de la familia y de casa!".

Glover, al igual que sus colegas de la NASA Mike Hopkin y Shannon Walker, y el astronauta japonés Soichi Noguchi, debían haber regresado a la Tierra el miércoles pasado. 

Pero los vientos en alta mar forzaron a SpaceX a renunciar a dos posibles intentos de aterrizaje diurno. Los responsables del proyecto optaron por un inusual acuatizaje en la oscuridad para aprovechar el tiempo tranquilo.

Así fue la llegada de los astronautas de SpaceX

La cápsula Dragón desplegó sus paracaídas y cayó en el Golfo de México cerca de Panama City, Florida, justo antes de las tres de la madrugada. De esta manera culminó el segundo vuelo tripulado de la empresa de Elon Musk.

¿Quiénes son los 4 astronautas de SpaceX que regresaron a la Tierra?
La cápsula SpaceX Dragon tras aterrizar en el Golfo de México, cerca de Florida, el domingo 2 de mayo de 2021. (NASA TV via AP)

El viaje de regreso tuvo una duración de apenas 6 horas y media.

SpaceX había ensayado un regreso nocturno por si acaso e incluso recuperado de noche en el Golfo de México. Cámaras infrarrojas siguieron la cápsula en su reentrada en la atmósfera, cuando cruzaba el cielo nocturno como una estrella brillante.

Los cuatro paracaídas se desplegaron justo antes del acuatizaje. Esta imagen también fue visible en las pantallas infrarrojas.

Una vez a bordo del barco de recuperación de SpaceX, los astronautas tenían previsto un breve trayecto en helicóptero y después volar en avión a Houston para reunirse con sus familias.

Su cápsula, la Resilience, regresará a Cabo Cañaveral para ser reacondicionada para la primera misión privada tripulada de SpaceX en septiembre.

Con información de The Associated Press

Paulina Martinez

Escritora de profesión y vocación. Especialista en temas de estilo de vida, blogger y amante de los viajes. pmartinez@lanoticia.com

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