Una marea negro, azul y plata bañará las gradas del Bank of America Stadium tras un año de aforo a cuentagotas por la pandemia.

Y así, las sonrisas volverán a ser el motor que impulse el rumbo de los Carolina Panthers.

La temporada 2021 de la NFL ya comenzó y el equipo con sede en Charlotte, Carolina del Norte, buscará iniciar con el pie derecho luego de tres años con récord negativo.

Con nuevos rostros en la segunda campaña del coach Matt Rhule al frente de la franquicia, los Panthers despiertan una nueva esperanza en la afición.

Es por ello que aquí tenemos las 5 razones para no perder de vista a Carolina en este naciente campeonato.

1.- Afición de vuelta en el estadio

Sí, está de más recordar lo difícil que ha sido lidiar con la pandemia COVID-19 para todos, pero para los más apasionados fans de la NFL, 2020 fue un martirio.

Con acceso limitado a los estadios, los Panthers no quedaron exentos de esta problemática y se vieron obligados a ver reducidos sus ingresos de taquilla y a perderse del apoyo total de sus fans.

De hecho, de tener un ingreso promedio de 72,220 personas por juego en 2019, la cifra cayó dramáticamente a 4,889 en 2020.

Pero con la llegada de las vacunas, la liga permitirá a todo el público de vuelta en los estadios.

Con ello, el Bank of America se convertirá en un hervidero de emociones que no te puedes perder.

2.- El regreso de McCaffrey

En 2019 Christian McCaffrey sumó 2,392 yardas y 19 touchdowns en total en 403 oportunidades.

Empero, solamente pudo jugar tres partidos el año pasado debido a las lesiones en el tobillo y en el hombro

A pesar de su limitada participación, en esos encuentros acumuló 374 yardas y seis touchdowns desde la línea de golpeo.

Sano, McCaffrey es el estandarte de guerra de Carolina y un arma tan peligrosa que será usual ver coberturas especiales sobre él.

Un deleite ver su versatilidad y un lujo que no se puede dejar pasar.

3.- Sam Darnold al mando

El frenesí de 2021 se desatará tan pronto como este mismo domingo, que se celebrará el ‘Darnold Bowl’.

Se trata de la revancha de un joven quarterback recién desterrado de los Jets que buscará una nueva oportunidad en la liga con Panthers.

El egresado de USC destacó tanto en el colegial que New York lo seleccionó como el tercer pick global de 2018, sin embargo, no logró el impacto esperado.

Ahora, ya con los Panthers, el pasador tratará de demostrar que los Jets estaban equivocados.

Y mientras eso pasa, la afición lo impulsará al grito de ¡Keep Pounding!

4.- El orgullo de las Carolinas

Jaycee Horn se convirtió en la octava selección de la primera ronda en el Draft de 2021.

El córner de la Universidad de Carolina del Sur fue seleccionado por los Panthers, por lo que pasará de vivir en Columbia a Charlotte.

Se trata de un versátil defensivo que se convirtió en el décimo quinto Gamecock en ser tomado en primera ronda del Draft y décimo desde 2000.

Un show garantizado que promete causar múltiples rabietas a los receptores rivales y a uno que otro quarterback.

5.- Sabor latino en las tribunas

Preocupada por sus fans, la franquicia de la NFC Sur contrató un nuevo concesionario de alimentos para ofrecer en sus partidos como local.

Y es que ahora, los asistentes al Bank of America Stadium podrán deleitarse con productos de los restaurantes Sabor Latin Street Grill y La Caseta.

Por lo que auténtica comida latina podrá ser degustada mientras los Panthers ofrecen el máximo en el emparrillado.

Carolina Panthers debutará en la Semana 1 contra Jets este 12 de septiembre.

Y ya sea en el estadio o a través del televisor, bien valdrá la pena seguir los pasos del equipo de Carolina del Norte.

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Martín Avilés

Periodista mexicano egresado de la EPCSG. Así como Eduardo Galeano y su absoluta falta de talento para jugar al fútbol, ojalá pudiera yo -en algún imposible día de gloria- escribir con el coraje Ryszard...

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