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El estudio no demuestra si el COVID-19 ataca las neuronas del cerebro directamente. (Foto: Especial)

El mundo continúa luchando contra el COVID-19, enfermedad que cambió los hábitos y costumbres del mundo entero y los científicos continúan investigando todas las secuelas que podría acarrear el padecer la enfermedad.

Estudio en EE.UU. demuestra que el 34% de pacientes COVID-19 sufre trastornos mentales

Según estudios realizados en EE.UU., al menos el 34 por ciento de pacientes de Covid-19 tratados padecen un trastorno de salud mental o neurológico, como ansiedad o demencia, en los seis meses posteriores a ser contagiados, según indica "The Lancet Psychiatry". 

Un equipo de la universidad inglesa de Oxford, encabezado por Paul Harrison, examinó el historial de 236 mil 379 pacientes mayores de 10 años registrados en la base de datos en EE.UU. TriNetX, que habían enfermado de coronavirus después del 20 de enero de 2020 y aún estaban vivos el pasado 13 de diciembre. 

Los autores compararon la evolución de estas personas con la de 105 mil 579 que padecieron la gripe en el mismo periodo y otras 236 mil 38 diagnosticadas con distintas infecciones respiratorias (incluida la gripe).

COVID-19, más propenso a trastornos neurológicos que la gripe

Después de diversas comparativas, los investigadores de Oxford comprobaron, entre otras cosas, que existe un 44 por ciento más de riesgo de ser diagnosticado con un trastorno mental o neurológico después de padecer Covid-19 que tras sufrir la gripe, y un 16 por ciento más frente a otras enfermedades respiratorias. 

Concluyen así que, por diversas razones que no contempla este estudio y que hay que seguir investigando, el covid-19 resulta en un mayor riesgo de trastornos psiquiátricos o neurológicos que todas esas otras afecciones. 

Del 34 por ciento de contagiados diagnosticado con algún trastorno de salud mental en esos primeros seis meses, un 17 por ciento sufrió ansiedad, seguido de un 14% que experimentó cambios de humor y un 5 por ciento afectado de insomnio. 

Los autores señalan que los diagnósticos neurológicos fueron marcadamente inferiores pero "no inusuales", sobre todo en personas que habían estado graves con el coronavirus: 0.7 por ciento fue diagnosticada con demencia, un 2 por ciento sufrió una apoplejía y un 0.6 por ciento, un derrame cerebral.

"Aunque el riesgo individual para la mayoría de los trastornos es bajo, el efecto a nivel de la población puede ser significativo para los sistemas de salud, dada la escala de la pandemia y que muchos de los trastornos son crónicos", apunta Harrison.

Aún no se demuestra si el virus ataca directamente al cerebro

Por otra parte, los investigadores subrayan que la aparente mayor incidencia de trastornos psiquiátricos y neurológicos en pacientes de covid-19 no se debe necesariamente a la acción directa del virus en el cerebro, sino que pueden derivarse de los efectos personales y sociales de padecer la enfermedad o del impacto de sus síntomas.

Así también, el neurólogo Masud Husain aclaró que, de acuerdo con otros estudios, aunque el SARS-CoV-2 "puede penetrar en el cerebro", "no hay muchos indicios de que ataque directamente las neuronas", si bien "puede causar una inflamación que tendría consecuencias en la función biológica" de ese órgano.

El virus puede además generar coágulos que a su vez influyen también en la función cerebral, añadió.

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Emmanuel Gutiérrez

Lic. Comunicación Social. Amante del periodismo, redes sociales, música, techno, deportes y videojuegos. La comunicación es el primer paso para llegar a un acuerdo. egutierrez@lanoticia.com

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