Las crías de los hipopótamos que eran propiedad del narcotraficante colombiano Pablo Escobar pueden ser reconocidos como "personas" con derechos legales en Estados Unidos, tras la orden de una corte federal.

Abogados del Animal Legal Defense Fund pidieron al tribunal federal de distrito en Cincinnati que otorgue el estatus de "personas interesadas" a estos animales.

Esta disputa se generó luego de que el gobierno colombiano comenzara a analizar si matar o esterilizar a los hipopótamos. El número de ellos aumenta a un ritmo acelerado y representan una amenaza para la biodiversidad.

Tras el fallo se pedirá a dos expertos en esterilización de vida silvestre de Ohio que declaren en el caso.

El problema es que la orden no tendrá ningún peso en Colombia, donde viven los hipopótamos, según un experto legal.

"El fallo no tiene ninguna incidencia en Colombia, porque solo tiene impacto dentro de sus propios territorios. Serán las autoridades colombianas las que decidan qué hacer con los hipopótamos y no las americanas", dijo a The Associated Press Camilo Burbano Cifuentes, especialista en derecho penal y profesor de la Universidad Externado de Colombia.

Un grupo defensor de los derechos de los animales considera la orden judicial una victoria histórica en los prolongados esfuerzos para influir en el sistema de justicia estadounidense para otorgar a los animales el estatus de persona.

¿Qué son los "hipopótamos de la cocaína"?

Los llamados "hipopótamos de la cocaína" son descendientes de los animales que Escobar importó ilegalmente a su rancho en Colombia en la década de 1980, cuando era el capo más temido de su país.

Después de su muerte durante un tiroteo con las autoridades en 1993, los hipopótamos quedaron en la finca y prosperaron sin la presencia de depredadores naturales; su número ha aumentado en los últimos ocho años de 35 a entre 65 y 80.

Un grupo de científicos advirtió que los hipopótamos representan una amenaza a la biodiversidad de la zona y podría haber encuentros mortales con humanos. Incluso están a favor de que sacrifiquen algunos de los ejemplares.

Una agencia gubernamental ha comenzado a esterilizar a algunos hipopótamos, pero existe un debate sobre cuáles son los métodos más seguros.

Desarrollado por La Noticia con información de AP.

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Jeralí Giménez

Lic. en Comunicación Social. MBA en Mercadeo. CEO de Link BTL. Disfruto de leer y escribir. Soy madre y esposa agradecida con la vida. jgimenez@lanoticia.com

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