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Las Naciones Unidas y el Banco Mundial informaron que las muertes fueron de poco más de 5 millones, lo que es una disminución respecto de los 12.5 millones de 1990.

Las muertes prevenibles en niños menores de 5 años se registraron en el número más bajo registrado en 2019, según un nuevo informe publicado el martes 8 de septiembre, pero los efectos de la pandemia de coronavirus podrían revertir esa tendencia.

Las Naciones Unidas y el Banco Mundial informaron que las muertes fueron de poco más de 5 millones, lo que es una disminución respecto de los 12.5 millones de 1990.

Sin embargo, la pandemia del coronavirus amenaza con socavar los logros en la reducción de las muertes de niños, poniendo en peligro millones de vidas, según el informe publicado por el UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la División de población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas y el Grupo del Banco Mundial.

Interrupciones en la vacunación y los chequeos infantiles

Encuestas recientes de UNICEF y la OMS han confirmado que la pandemia está interrumpiendo los servicios de salud infantil y materna en todo el mundo, incluida la atención prenatal y posparto, las vacunas y los chequeos debido a la menor cantidad de recursos y el temor a contraer COVID-19.

"Cuando a los niños se les niega el acceso a los servicios de salud porque el sistema está invadido, y cuando las mujeres tienen miedo de dar a luz en el hospital por temor a la infección, también pueden convertirse en víctimas de COVID-19", dijo Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF, en un comunicado de prensa.

"Sin inversiones urgentes para relanzar los sistemas y servicios de salud afectados, millones de niños menores de cinco años, especialmente los recién nacidos, podrían morir", añadió.

De los 77 países encuestados por UNICEF durante el verano, el 68 % reportó alteraciones en los chequeos y vacunas infantiles.

Una encuesta de la OMS a 105 países también encontró que el 52 % reportó interrupciones en los servicios médicos de los niños enfermos y el 51 % reportó alteraciones en los programas de desnutrición.

Las tasas de mortalidad infantil pueden aumentar

Los recién nacidos tenían el mayor riesgo de muerte, incluso antes de la pandemia de coronavirus, con un bebé muriendo cada 13 segundos en 2019, según el informe de mortalidad de UNICEF. Según la OMS, podrían tener un riesgo mucho mayor de muerte con interrupciones relacionadas con el coronavirus en los servicios esenciales de salud.

Aunque se están haciendo progresos en las muertes infantiles, el informe sobre la mortalidad de UNICEF también predice que si las tendencias actuales continúan, 10 millones de niños de 5 a 14 años y 52 millones de niños menores de 5 años seguirán muriendo entre 2019 y 2030.

"Casi la mitad de estas muertes menores de cinco años serán recién nacidos cuyas muertes podrían prevenirse proporcionando atención prenatal de alta calidad, atención especializada al nacer, atención posparto para las madres y sus bebés, y el cuidado de recién nacidos pequeños y enfermos", dijo el informe.

"Reducir las desigualdades es esencial para poner fin a estas muertes infantiles prevenibles y para garantizar que ningún niño se quede atrás", concluyó el informe de UNICEF.

Zila Sanchez

Es graduada de Ciencias del Periodismo y Comunicación Social (Multimedia) de la Universidad Estatal Agrícola y Técnica de Carolina del Norte. Es miembro del cuerpo de periodistas de Report for America...

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