El Zonte, una playa salvadoreña, se está convirtiendo en capital del bitcoin debido a la inversión de un donante estadounidense.

Unas 500 familias de pescadores y campesinos que nunca han tenido acceso a una cuenta bancaria ni a transacciones electrónicas son ahora “pequeños inversionistas rurales” y expertos en el uso del bitcoin.

La minieconomía bitcoin de El Zonte, a 43 kilómetros de la capital, surgió a través de un donante anónimo que comenzó a trabajar a través de un grupo local sin fines de lucro en 2019. Los partidarios del cambio financiero consideran que es un caso de demostración de cómo la moneda digital podría ayudar en un país donde el 70 % de la población no tiene cuentas bancarias.

El presidente Nayib Bukele, quien impulsó la ley de bitcoin, dice que es una forma de ayudar a los muchos salvadoreños que carecen de acceso a los servicios bancarios tradicionales. También defiende que es un camino para atraer a extranjeros que tienen bitcoins para que inviertan en El Salvador.

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Sin embargo, los expertos están tratando de entender estas razones. Dicen que no está claro cómo la criptomoneda altamente volátil será una buena opción para los que no usan el sistema bancario. Esto deja que sea el tiempo el que dirá si el nuevo sistema se traduce en una inversión real en el país.

En El Zonte funciona el Bitcoin Beach

Hilario Gálvez, un obrero de la construcción, llegó a una tienda y pagó a través de una aplicación en su teléfono celular. María Avilés, dueña de la pequeña tienda, dijo que ahora es una experta en transacciones de bitcoins.

Cuando viene un cliente le pregunto si va a pagar con la aplicación o en efectivo. La mayoría paga con la aplicación Bitcoin Beach. Lo busco en mi celular para cargarlos”. El trámite no dura más de dos minutos.

Prosiguió:

La gente me pregunta si recomiendo el bitcoin. Les digo que he ganado, pero también he perdido”, dijo Avilés. Cuando el bitcoin alcanzó los 60,000 dólares, "gané y compré esta cámara refrigerada para la tienda, pero luego se vino abajo y perdí”.

En El Zonte funciona el único cajero automático de bitcoin. Da dólares a cambio de la criptomoneda o toma dólares y da créditos en bitcoin.

Edgar Magaña, un joven de 26 años, llegó desde San Salvador para convertir 50 dólares a bitcoins. Insertó los dólares en la máquina y se sorprendió al ver sólo 47 dólares en fracciones de bitcoins acreditados en su cuenta.

Me quitaron tres dólares de comisión”, dijo el joven bastante sorprendido, ya que tenía entendido que no había comisión. “Esto es como en los bancos”.

Para estimular la adopción nacional, Bukele dijo que el gobierno crearía un fondo de 150 millones de dólares para permitir que las personas que reciben pagos en bitcoins los conviertan inmediatamente a dólares, reduciendo el riesgo de tener la moneda digital fluctuante.

Jessica Velis, la encargada del local donde está instalado el cajero automático, dijo que algunas personas ya están recibiendo remesas del extranjero en bitcoin.

Los salvadoreños recibieron alrededor de seis mil millones de dólares en remesas el año pasado de familiares que viven en el extranjero, principalmente en Estados Unidos. Bukele dijo que la adopción de criptomonedas podría permitir ahorrar en los costos de enviar ese dinero a casa.

¿Qué se sabe del donante estadounidense que impulsó el bitcoin en El Salvador?

Román Martínez fue uno de los pioneros en el uso de bitcoin en El Zonte. Dijo que un donante anónimo estadounidense se enteró de los proyectos comunitarios a través de la organización sin fines de lucro Hope House y comenzó a trabajar con otro estadounidense que vive en El Zonte. Hope House comparte un edificio con Strike, una startup con sede en Chicago que ha estado trabajando con el gobierno de Bukele en el lanzamiento de la moneda digital.

The Associated Press solicitó entrevistar al director ejecutivo de Strike, Jack Mallers, pero negaron la petición. En un correo electrónico, la compañía dijo:

La aplicación de Strike está destinada a empoderar a las personas en todos los países, ampliar el sistema financiero para incluir a aquellos que han sido excluidos y aumentar las oportunidades económicas en todo el mundo, y eso es el núcleo de este esfuerzo”.

El Salvador utiliza el dólar estadounidense como moneda oficial desde 2021. Strike dijo que adoptar bitcoin “como moneda de curso legal ayudará a reducir su dependencia de las decisiones de un banco central extranjero".

Martínez dijo que los residentes de El Zonte no tenían cuentas bancarias ni acceso a crédito y están obligados a manejar todas las transacciones en efectivo. "Ahora son pequeños inversionistas cuyas vidas han cambiado gracias a bitcoin”, señaló.

Análisis de beneficios de la moneda digital en El Zonte

Algunos se preguntan cuánto se puede aprender del experimento de Bitcoin Beach. David Gerard, autor del libro “Attack of the 50 Foot Blockchain”, dijo que El Zonte es una demostración artificial.

En Bitcoin Beach, “los bitcoins se negocian dentro de Strike. En realidad, no se mueven en la cadena de bloques de bitcoin ni nada por el estilo”.

Gerard dijo que parece funcionar porque el donante de bitcoins los sigue inyectando en el sistema de la aldea.

Esa no es una prueba de concepto que funcione. Eso demuestra que puede intercambiar estas cosas si no está intercambiando bitcoins reales y alguien lo subsidia masivamente”, señaló.

La adopción había sido lenta en la playa El Zonte, pero despegó durante la pandemia del COVID-19 cuando las estrictas medidas de confinamiento impuestas por el gobierno impidieron que la mayoría de las personas salieran de sus casas.

Nuestro donante hizo tres entregas de 40 dólares convertidos a bitcoins, para cada una de las 500 familias de la comunidad, y fueron capacitados para usar la aplicación y ahora es normal comprar con bitcoins”, dijo Martínez.

Desarrollado por La Noticia con información de AP.

Jeralí Giménez

Lic. en Comunicación Social. MBA en Mercadeo. CEO de Link BTL. Disfruto de leer y escribir. Soy madre y esposa agradecida con la vida. jgimenez@lanoticia.com

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