En la actualidad, si compras medicamentos en la calle, lo más probable es que sean falsificados.

Aunque la píldora diga “Xanax”, a menos que la hayas comprado directamente de una farmacia, es probable que no lo sea en realidad. Los analistas de medicamentos que examinan las píldoras falsificadas y las pruebas de toxicología de las víctimas de sobredosis, a menudo encuentran fentanilo y otros componentes peligrosos en lugar de lo que está impreso en la píldora.

El fentanilo es un opioide extremadamente potente, que ha causado el incremento de las muertes por sobredosis en todo el país. En Carolina del Norte, las muertes por sobredosis relacionadas con el fentanilo aumentaron notablemente durante la pandemia, en un 112 % del 2019 al 2021.

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La Oficina del Médico Forense Jefe de Carolina del Norte descubrió que la cocaína estaba involucrada en aproximadamente entre el 30 % y el 40 % de las muertes por fentanilo del último año. El fentanilo es menos caro que otras drogas ilícitas y una pequeña dosis rinde mucho, por lo que se usa para aumentar la potencia de otras drogas, como la cocaína. También se vende en pastillas de forma ilegal como una droga no muy potente.

“Es mucho más fácil conseguir una prensa y fabricar una píldora que desviar los medicamentos de la farmacia”, dijo Loftin Wilson de la Coalición para la Reducción de Daños de Carolina del Norte.

Aumentan las pastillas falsificadas

Entre la pandemia y el aumento de muertes por sobredosis, el personal de la Oficina del Médico Forense de Carolina del Norte ha estado extremadamente ocupado.

La oficina publicó recientemente un informe donde el toxicólogo de su oficina examinó 23 casos en los últimos dos años con fuerte evidencia de la presencia de una píldora falsificada.

El informe es una lectura sombría. “Le di a un amigo un Xanax y le advertí que solo tomara ¼ de barra, luego pusiera 4 barras de Xanax en una botella de refresco”, dice el informe, que se presentó en mayo en la Conferencia de Líderes de Salud Pública del estado.

“El amigo se sintió mal y fue al servicio de urgencias por sobredosis, regresó para encontrar al difunto con una botella de refresco a medias”, agrega.

El fallecido era un joven de 27 años del condado de Mecklenburg. Los resultados de toxicología mostraron una mezcla de fentanilo, metanfetamina, anfetamina y benzoilecgonina, una sustancia que se forma en el hígado después de que alguien consume cocaína.

De los 23 ejemplos del informe, en 17 casos la víctima esperaba que la píldora fuera Xanax. En seis casos, las víctimas pensaron que estaban tomando oxicodona. Las entrevistas con familiares y amigos, los detalles de los informes policiales o, en algunos casos, los mensajes de texto de la víctima ayudaron a los investigadores a llegar a estas conclusiones.

En la mayoría de los casos, los médicos forenses descubrieron la presencia de fentanilo o nuevas sustancias psicoactivas, las cuales aparecieron por vez primera en su laboratorio en los últimos cinco años.

Las víctimas en estos casos tenían edades comprendidas entre los 17 y los 57 años, de los cuales el 65 % de los fallecidos eran blancos, el 22 % afroamericanos y los demás de identidades multirraciales.

Más difícil de detectar

Si bien la mayoría de las píldoras falsificadas se fabrican fuera de Estados Unidos, según la Agencia de Control de Drogas (DEA), “se está produciendo una cantidad cada vez mayor de píldoras mezcladas con fentanilo en Estados Unidos”, dijo el departamento en un informe del 2021. Mientras tanto, las falsificaciones son cada vez más difíciles de distinguir de las reales.

Píldoras auténticas de Xanax®. La droga de la que se abusa ampliamente es un depresor que tiene efectos sedantes, induce el sueño, alivia la ansiedad y previene las convulsiones. (Foto: DEA)
Píldoras auténticas de Xanax®. La droga de la que se abusa ampliamente es un depresor que tiene efectos sedantes, induce el sueño, alivia la ansiedad y previene las convulsiones. (Foto: DEA)

Erin Tracy, química del Centro de Investigación de Prevención de Lesiones de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en Chapel Hill, dijo que comenzó a ver un aumento en las píldoras falsificadas alrededor del 2017 mientras trabajaba como analista de sustancias para el laboratorio criminalístico en Raleigh/Wake City-County.

“Entonces (las falsificaciones) se volvieron muy, muy buenas y podías colocar ambas píldoras una al lado de la otra sin saber cuál era la verdadera”, afirmó. “Incluso para mí es difícil ver la diferencia a veces”.

La DEA también señaló que las ventas en línea y las redes sociales son fuentes importantes para comprar píldoras falsificadas.

“Un número significativo de estudiantes de secundaria y universitarios compran Adderall y Xanax en los mercados de drogas de la web oscura y/o a través de referencias en las redes sociales, que comercializan versiones mortales de estas drogas contaminadas con fentanilo y/o metanfetamina”, según un informe de la DEA.

“Algunos estudiantes comienzan a usar estimulantes recetados, a menudo denominados ‘medicamentos de estudio’, con la creencia de que les ayudará a mejorar su rendimiento académico, pero no se ha demostrado que el uso no médico de estimulantes recetados mejore el rendimiento académico”, dice el informe.

Otro problema preocupante con las píldoras falsificadas es que abren un camino más amplio para que sustancias letales, como el fentanilo, lleguen a nuevos consumidores.

Crece el perfil de las víctimas

Wilson dijo que la venta de pastillas puede abrir un mercado de consumidores diferente, posiblemente más amplio, que la venta de medicamentos en forma de polvo. Eso es también lo que hace a las píldoras tan peligrosas. Alguien sin tolerancia a los opioides que tenía la intención de comprar un medicamento diferente podría, sin saberlo, tomar un opioide muy fuerte y sufrir una sobredosis con facilidad.

Taylor Knopf

Escribe sobre salud mental, incluidas las adicciones y la reducción de daños. Vive en Raleigh y anteriormente escribió para The News & Observer. Knopf tiene un título en sociología con especialización...