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Los científicos piensan que el embarazo en estos peces ovovivíparos dura cinco años.

El celacanto —un raro pez gigante cuyos orígenes datan de la era de los dinosaurios— puede vivir hasta 100 años. Así lo reveló un estudio.

Sí son gigantes para ser un pez, incluso del tamaño de una persona. Por ello son lentos, comparado con los tiburones de aguas profundas. Son unos verdaderos fósiles vivientes y tienen hábitos nocturnos.

Las hembras no alcanzan la madurez sexual sino hasta después de los 50 años. Y los machos son sexualmente maduros entre los 40 y los 69 años. Quizás lo más extraño es que los científicos piensan que el embarazo en estos peces ovovivíparos dura cinco años.

El celacanto o pez gigante se consideraba extinto

Los celacantos, que habitaron los mares por unos 400 millones de años, estaban considerados extintos hasta que hallaron un ejemplar vivo en 1938 frente a Sudáfrica. Los científicos pensaron por mucho tiempo que los celacantos vivían unos 20 años. Pero, aplicando una técnica estándar para determinar la edad de peces comerciales, científicos franceses calcularon que realmente viven cerca de un siglo, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Current Biology.

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Etapas del desarrollo del celacanto, una rara especie de pez gigante cuyos orígenes datan de la era de los dinosaurios y pueden vivir hasta 100 años, reveló esrtudio. (Marc Herbin/MNHN vía AP)

El peligro de extinción de los celacantos es tan alto que los científicos solamente estudian ejemplares ya capturados y muertos.

En el pasado, los científicos calculaban las edades de los peces contando las líneas gruesas en una escama específica. Pero los científicos franceses descubrieron que ese sistema dejaba fuera líneas finas que solamente pueden ser vistas usando luz polarizada, una técnica que es usada para determinar la edad de peces comerciales.

El coautor del estudio Bruno Ernande, ecólogo evolucionario marino en el principal instituto de estudios marinos en Francia, dijo que la luz polarizada reveló cinco líneas más finas por cada línea gruesa. Los científicos concluyeron que las líneas delgadas se corresponden mejor con un año de edad del celacanto, y eso indicó que el ejemplar más viejo tenía 84 años.

Usando esa técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el pez mayor tenía cinco años y el más joven nueve años. Por lo tanto, dijo Ernande, determinaron que el embarazo dura al menos cinco años en los celacantos.

Esa gestación tan larga es “muy extraña” para peces o cualquier animal, dijo Harold Walker, del Scripps Institution of Oceanography.

Aunque los celacantos no están relacionados genéticamente y muestran diferencias evolucionarias grandes, envejecen lentamente como los tiburones y las rayas, dijo Ernande. “Podrían haber tenido historias evolutivas similares porque comparten hábitats similares”.

Desarrollado por La Noticia con información de AP.

Jeralí Giménez

Lic. en Comunicación Social. MBA en Mercadeo. CEO de Link BTL. Disfruto de leer y escribir. Soy madre y esposa agradecida con la vida. jgimenez@lanoticia.com

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