¿Qué es y cómo controlar la presión arterial alta?

Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo. Las arterias normales son lisas y flexibles, y la sangre fluye con facilidad a través de estas. Cuando la sangre se desplaza a través de las arterias, ejerce presión sobre las paredes de las arterias. Esto es la presión arterial.

Según la Academia Americana de Médicos de Familia la presión arterial alta puede dañar muchas partes del cuerpo. Si usted tiene presión arterial alta, tiene un riesgo más alto de tener un accidente cerebrovascular (derrame cerebral), una enfermedad cardíaca, ataques cardíacos e insuficiencia renal. Controlarse la presión arterial puede reducir estos riesgos.

Causas y factores de riesgo

Su médico puede ayudarlo a averiguar cuál podría ser la causa de la presión arterial alta. A continuación se incluyen algunos factores comunes que pueden provocar presión arterial alta:

  • Una dieta alta en grasas y colesterol
  • No hacer ejercicio en forma regular o no hacer suficiente ejercicio
  • Tener sobrepeso
  • Tener antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Consumo de tabaco
  • Estrés
  • Algunos medicamentos anticonceptivos
  • Problemas renales y hormonales

Diagnóstico

La presión arterial alta por lo general no tiene síntomas. La única manera de averiguar si tiene este problema es revisándola con un monitor de presión. Cuanto más alta tiene la presión arterial, más a menudo necesita revisarla.

Su médico le medirá la presión arterial en más de una visita para ver si usted tiene presión arterial alta. También es posible que se le pida que se revise la presión arterial en el hogar y que lleve un registro de los valores para su médico. Existen aparatos automatizados de buena calidad para medirse la presión arterial en el brazo.

¿Qué significan los números?

La presión arterial se registra en realidad como dos mediciones, separadas por una barra cuando se expresan por escrito, como: 120/80. También puede oír a alguien decir que su presión arterial es de 120 sobre 80.

El primer número indica la presión arterial sistólica. Esta es la presión arterial máxima, cuando el corazón expulsa sangre. El segundo número indica la presión arterial diastólica. Es la presión que se produce cuando el corazón está llenándose de sangre y se relaja entre los latidos.

La presión arterial ideal es de menos de 120/80. La presión arterial alta supera 140/90. Si tiene la presión arterial entre 120/80 y 140/90, usted tiene lo que se llama prehipertensión.

Tratamiento

Usted y su médico pueden trabajar en forma conjunta para encontrar la mejor manera de reducir la presión arterial. El tratamiento por lo general comienza con cambios en su estilo de vida como una dieta más saludable y practicar regularmente ejercicio físico. Si esos cambios no funcionan, es posible que también necesite tomar medicamentos.

Cambios en el estilo de vida

  • No fume cigarrillos ni consuma ningún producto derivado del tabaco.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Haga ejercicio en forma regular.
  • Siga una dieta saludable que contenga abundantes frutas y verduras, y que sea baja en grasa.
  • Limite el consumo de sodio (sal), alcohol y cafeína.
  • Pruebe técnicas de relajación o de eliminación de estrés.

Leave a comment