Un nuevo estudio revela una relación entre la pandemia de COVID-19 y el preocupante crecimiento de la obesidad infantil en Estados Unidos.

Si bien la obesidad infantil ha aumentado durante décadas, la investigación señala una notable aceleración en 2020, especialmente en los menores que ya eran obesos antes de la pandemia.

Los resultados indican un “gran aumento de peso en los niños” y son “sustanciales y alarmantes”, dijo una de las autoras del estudio, la doctora Alyson Goodman, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El estudio también señala un peligroso círculo vicioso, pues la pandemia propicia la obesidad y los pacientes con sobrepeso suelen ser más vulnerables al coronavirus.

Resultados de estudio sobre obesidad infantil

Los CDC publicaron un estudio sobre la obesidad en la pandemia de COVID-19 el pasado jueves. La investigación reveló lo siguiente:

-Se calcula que el 22% de los niños y adolescentes eran obesos en agosto, frente al 19% del año anterior.

-Antes de la pandemia, los niños con un peso saludable ganaban en promedio 1,5 kilos (3,4 libras) al año. Esta cifra aumentó a 2,4 kilos (5,4 libras) durante la pandemia.

-En el caso de los niños con obesidad moderada, el aumento de peso esperado pasó de 2,9 kilos (6,5 libras) al año antes de la pandemia a 5,4 kilos (12 libras) después del inicio de la misma.

-Para los niños gravemente obesos, el aumento de peso previsto al año pasó de 3,9 kilos (8,8 libras) a 6,6 kilos (14,6 libras).

De acuerdo a los investigadores, la tasa de obesidad aumentó de forma más drástica en los niños de 6 a 11 años, que son más dependientes de sus padres y pueden haberse visto más afectados cuando las escuelas suspendieron las clases presenciales.

El estudio se basó en una revisión de los historiales médicos de más de 432,000 niños y adolescentes, de 2 a 19 años, que fueron sometidos a controles de talla y peso al menos dos veces antes de la pandemia y al menos una vez al principio de la misma.

Algunas limitaciones: Sólo incluyó a los niños que recibieron atención antes y durante la pandemia.

Aldo Mendoza

Egresado de la carrera de Comunicación y Periodismo en la Facultad de Estudios Superiores Aragón, UNAM. amendoza@lanoticia.com

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