Jeff Bezos se lanzó al espacio en el primer vuelo de su compañía de cohetes con personas a bordo.

"El mejor día de mi vida", dijo Bezos después de que la cápsula aterrizara en el suelo del desierto al final del vuelo de 10 minutos.

Bezos, de 57 años, quien también es dueño de The Washington Post, reclamó el primer asiento. Estuvo acompañado por: su hermano de 50 años, Mark Bezos; Oliver Daemen, un joven de 18 años de los Países Bajos; y Wally Funk, pionera de la aviación de 82 años. Los dos últimos son la persona más joven y mayor, respectivamente, en volar en el espacio.

En esta foto distribuida por Blue Origin, izquierda a derecha: Mark Bezos, hermano de Jeff Bezos; Jeff Bezos, fundador de Amazon y la empresa de turismo espacial Blue Origin; el holandés Oliver Daemen, y la pionera de la aviación Wally Funk. (Blue Origin vía AP)

Los pasajeros tuvieron varios minutos de ingravidez para flotar alrededor de la espaciosa cápsula blanca. La cápsula llena de ventanas aterrizó bajo paracaídas. Bezos y sus invitados experimentaron brevemente casi seis veces la fuerza de la gravedad, o 6 G, en el camino de regreso.

Con este hito Bezos es el segundo multimillonario en poco más de una semana en viajar en su propia nave espacial.

New Shepard: el cohete donde viajó Jeff Bezos

El cohete New Shepard de Blue Origin se llamó así en honor al primer astronauta de Estados Unidos. Se elevó desde el remoto oeste de Texas en el 52 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11. Una fecha elegida por Bezos por su importancia histórica. 

Bezos prefirió esperar lograr su hazaña esta fecha en lugar de ganarle la carrera al turismo espacial de Richard Branson de Virgin Galactic, quien impulsó su propio vuelo desde Nuevo México hace nueve días.

A diferencia del avión cohete pilotado de Branson, la cápsula de Bezos estaba completamente automatizada. Además, no requería personal oficial a bordo para el vuelo de ida y vuelta.

Blue Origin alcanzó una altitud de aproximadamente 66 millas (106 kilómetros), más de 10 millas (16 kilómetros) más alta que el viaje de Branson el 11 de julio. El propulsor de 60 pies (18 metros) aceleró a Mach 3 o tres veces la velocidad del sonido para llevar la cápsula lo suficientemente alta, antes de separarse y aterrizar en posición vertical.

Wally Funk, del área de Dallas, compartió el sueño hecho realidad de Bezos, una de las 13 mujeres piloto que pasaron por las mismas pruebas que el cuerpo de astronautas masculino de la NASA a principios de la década de 1960, pero nunca llegó al espacio.

El primer cliente de pago de la compañía, Oliver Daemen, se unió a ellos en el viaje de placer definitivo, un suplente de último minuto para el misterioso ganador de una subasta de $ 28 millones que optó por un vuelo posterior. El padre del adolescente holandés participó en la subasta y acordó un precio no revelado más bajo la semana pasada cuando Blue Origin le ofreció a su hijo el asiento vacante.

Blue Origin vs Virgin Galactic: ¿en competencia?

Blue Origin, fundada por Jeff Bezos en 2000 en Kent, Washington, cerca de la sede de Amazon en Seattle, aún no ha abierto la venta de entradas al público ni ha revelado el precio. Por ahora, está reservando postores de subastas. Se planean dos vuelos de pasajeros más para fin de año, dijo el CEO de Blue Origin, Bob Smith.

Virgin Galactic ya tiene más de 600 reservas a 250,000 dólares cada una. Fundada por Branson en 2004, la compañía ha enviado tripulación al espacio cuatro veces. Planea dos vuelos de prueba más desde Nuevo México antes de lanzar clientes el próximo año.

El enfoque de Blue Origin fue más lento y deliberado. Después de 15 vuelos de prueba desocupados exitosos al espacio desde 2015, Bezos finalmente declaró que era hora de poner gente a bordo. La Administración Federal de Aviación estuvo de acuerdo la semana pasada, aprobando la licencia espacial comercial.

Bezos renunció a principios de este mes como director ejecutivo de Amazon. La semana pasada donó 200 millones de dólares para renovar el Museo Nacional del Aire y el Espacio. La mayor parte de los $28 millones de la subasta se han distribuido a grupos de educación y defensa del espacio. El resto se beneficia del Blue Origin's Club for the Future, su propio esfuerzo educativo.

A pesar de las apariencias, Bezos y Branson insisten en que no estaban tratando de superarse el uno al otro abrazándose a sí mismos. Bezos señaló esta semana que solo una persona puede presumir de ser la primera en el espacio: el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, quien se lanzó a la órbita el 12 de abril de 1961.

Esto no es una competencia. Se trata de construir un camino hacia el espacio para que las generaciones futuras puedan hacer cosas increíbles en el espacio", dijo Jeff Bezos en el programa "Today" de NBC.

Blue Origin está trabajando en un cohete masivo, New Glenn, para poner cargas útiles y personas en órbita desde Cabo Cañaveral, Florida. La compañía también quiere devolver a los astronautas a la luna con su módulo de aterrizaje lunar propuesto Blue Moon; está desafiando la adjudicación del único contrato de la NASA a SpaceX.

Desarrollado por La Noticia con información de AP.

Jeralí Giménez

Lic. en Comunicación Social. MBA en Mercadeo. CEO de Link BTL. Disfruto de leer y escribir. Soy madre y esposa agradecida con la vida. jgimenez@lanoticia.com

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