El maltrato infantil incluye: abuso físico, emocional, sexual, negligencia, y explotación de menores.

Charlotte – Según un estudio del Consejo de Derechos de los Niños (CFCRights) en el año fiscal 2016-2017, el número potencial de casos reportados de niños maltratados en el condado Mecklenburg bajó 3.9 %, es decir 568 niños menos respecto al período anterior.

Según la entidad durante ese último período fiscal 13,968 niños, o 4.6 % de todos los menores de 18 años, fueron reportados como víctimas de maltrato. De estos casos 7,463 fueron investigados y de ellos 62.4 % involucró más de un niño.

¿Qué es maltrato infantil?
Para CFCRights, el maltrato infantil constituye toda forma de abuso contra los niños, que incluye abuso físico, emocional, sexual, negligencia, y explotación de niños, que dan como resultado un daño real o potencial a la salud, la supervivencia, el desarrollo o la dignidad del niño.

Bajan casos comprobados

Un reporte de maltrato es comprobado (o “justificado” bajo el término técnico), cuando el reclamo de abuso, abandono, o negligencia, es verificado por la División de Juventud y Servicios Familiares (YFS) del Departamento de Servicios Sociales (DSS).

Un reporte de maltrato solo puede ser comprobado cuando involucra a los padres, guardianes, custodios, cuidadores, o proveedor de cuidado infantil.
Desde el año 2007-08 el número de casos investigados se incrementó en 30.4 %. Sin embargo el número de reportes comprobado disminuyó 17.2 %, de 1,437 en el 2007-08 a 1,190 en 2016-17.

Los más vulnerables
De acuerdo con el reporte, consistentemente los niños menores de 6 años están en el grupo más grande de casos reportados de menores que sufrieron abuso o negligencia.
En el último período 39.2 % (5,479 niños) eran menores de 6 años; 39.6 % (5,536) eran niños entre los 6 y 12 años, y 20.8 % (2,902) eran entre los 13 y 17 años.

Niños en custodia del condado

En el mismo período 554 (62 %) de los niños en custodia del condado Mecklenburg eran afroamericanos, 119 (13.3 %) anglosajones, y 221 (24.7 %) de otras razas. En términos de etnia, 103 niños (11.5 %) eran latinos. En cuanto al género, se contaron 461 niñas (51.6 %) y niños 433 (48.4 %).

Tasas más altas en niños de color
Los niños de color presentan la tasa más alta de menores maltratados. En el año fiscal 2016-17, se contaron 8,013 (57.4 %) casos de niños afroamericanos, 3,923 (28.1 %) de otras razas, y 2,032 (14.5 %) identificados como anglosajones.

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