Latinos de Charlotte con COVID-19: el drama humano detrás de la pandemia1
Mónica Del Cid, líder de la comunidad guatemalteca de Charlotte, deja una caja de víveres en las escaleras de un trabajador de la construcción que está enfermo de Covid-19. Del Cid pasa varios días cada semana recogiendo de las despensas de alimentos locales y repartiendo alimentos a más de una docena de familias latinas que conoce que están luchando contra el virus.

Huele a cloro en el pórtico de concreto de un apartamento, al este de Charlotte, en donde Mónica Del Cid deja caer una pesada caja llena de víveres. Luego se se aleja rápidamente a 10 pasos y marca su teléfono, mientras lleva puesta sus guantes de goma y su mascarilla. Llama a un hogar con latinos con COVID-19.

¿Hola? Estoy aquí con la comida, dice por teléfono en español. Espero que te sientas mejor. Dios te bendiga.

Una mujer llamada Silvia sale del apartamento con círculos oscuros debajo de los ojos. Está enferma con COVID-19, y también lo están otros cuatro adultos que viven en el apartamento con ella: sus padres, un tío y un amigo. Tres niños que viven allí no han mostrado síntomas.

La familia de Silvia forma parte de una de las estadísticas más sorprendentes en la pandemia de COVID-19 del condado de Mecklenburg: los latinos representan solo el 14 de la población del condado, pero un enorme 38 de los casos confirmados de COVID-19, según datos del condado.

A nivel estatal, los números son menos concluyentes porque no todos los condados reportan datos de etnicidad. Pero de los que informan, los datos muestran que los latinos representan el 45 de los casos de COVID-19, pese a que comprenden el 9.6 de la población.

Funcionarios del gobierno y líderes de la comunidad dicen que han estado tratando de abordar la disparidad con un aumento de pruebas, en vecindarios con un gran número de residentes latinos y, se están asociando con grupos comunitarios para crear conciencia. Pero hasta ahora, esos esfuerzos no parecen estar deteniendo la propagación.

En entrevistas esta semana con más de una docena de personas en el este de Charlotte, hogar de muchos vecindarios y negocios latinos, los habitantes describieron a The Ledger una imagen de lo que parece una tormenta perfecta para una crisis pandémica: inestabilidad económica, barreras culturales y lingüísticas, menor acceso a la atención médica y una mayor tasa de familias numerosas viviendo juntas.

Algunas personas entrevistadas pidieron a The Ledger no se publicaran sus apellidos, porque temen ser deportados o temen que los empleadores los castiguen por hablar públicamente sobre el virus.

Los líderes locales dicen que hay varias razones por las cuales el coronavirus está golpeando a la comunidad latina con más fuerza que a otras:

  • Muchos latinos trabajan en actividades de alta densidad, consideradas esenciales, como la construcción y la manufactura, donde el distanciamiento social es difícil y el virus se propaga fácilmente entre los trabajadores.
  • Muchos trabajan por hora, y no tienen permiso pagado por enfermedad, por lo que ignoran los síntomas tempranos como un resfriado o gripe para seguir trabajando y ganando dinero.
  • A menudo, varias familias o varias generaciones viven juntas en hogares de inmigrantes latinos, y el virus se propaga dentro de los hogares.

Una salvavidas latina contra el COVID-19

Silvia, de pie en su asiento, rápidamente sonríe y saluda a Del Cid, luego recoge la caja de comestibles y la lleva adentro. Del Cid vuelve a subir a su Nissan Altima gris. Ella tiene tres entregas más para hacer hoy a las familias con coronavirus, que se extienden hasta la hora de la cena.

La cajuela de Del Cid y la mitad de su asiento trasero están cargados de paquetes de pechugas de pollo, frutas, verduras, leche, pan, papas fritas, pasteles y cereales. Ella reparte los víveres de acuerdo a cuántas personas viven en cada casa. La familia de Silvia obtiene más porque es la más grande.

Para más de una docena de familias latinas en el lado este de Charlotte, Del Cid es una salvavidas. En este día, pasó varias horas haciendo una fila con muchos otros autos frente a tres iglesias de Charlotte para recolectar alimentos gratis mientras su hijo, Donald, de 18 meses, jugueteaba o dormitaba en el asiento trasero.

Latinos de Charlotte con COVID-19: el drama humano detrás de la pandemia
Mónica Del Cid ha sido una líder de toda la vida en la comunidad guatemalteca de Charlotte, y actualmente trabaja largas horas entregando comida a familias latinas que padecen COVID-19 y personas con necesidades económicas. "No puedo ver que esto suceda y no hacer nada", dijo. "Dios me ha bendecido con el deseo de ayudar".

Del Cid ha sido conocida por años como líder en la comunidad guatemalteca de Charlotte, pero su alcance se ha expandido durante la pandemia de COVID-19. Pasa varios días a la semana llevando alimentos a las familias que conoce de las personas necesitadas, o repartiendo comidas calientes en los vecindarios con otros voluntarios de la comunidad.

Normalmente, ella estaría trabajando junto a su esposo en el taller de reparación de automóviles que poseen en North Graham Street, al noreste de la zona residencial, y cuidando a sus dos hijos. Ahora, su madre está ayudando con los niños y su esposo tiene que arreglárselas con más carga en el trabajo.

Mi esposo se enoja conmigo, estás haciendo demasiado. Pero Dios ha encendido este fuego dentro de mí para ayudar, dijo Mónica. Me ha bendecido con este llamado, asegura.

Enfermos sin sueldo

La mayoría de las familias con coronavirus que Del Cid alimenta están en una crisis financiera porque sus trabajos no les pagan a menos que se presenten. Muchos están atrasados con el alquiler de , e incluso si tuvieran dinero y energía para ir al supermercado, saben que no deberían salir al público.

Silvia trabaja como cajera en una panadería, y dejó de laborar en la primera semana de junio, tan pronto como el primer miembro de la familia comenzó a mostrar síntomas. Su familia necesitaba sus ingresos, pero a ella le preocupaba tener el virus e infectar a sus compañeros de trabajo o clientes.

Comenzó a sentirse enferma hace dos lunes, y el viernes siguiente esperó tres horas en la cola en un sitio de pruebas por móvil para hacerse un examen, que resultó positivo.

Ella y sus cuatro familiares han sufrido fiebre, dolores corporales, dolor de nariz y garganta y debilidad extrema. Pero la peor parte llega de noche, cuando la tos se vuelve fuerte. Sentimos que nos vamos a ahogar, dijo.

Temor en el hospital

Intentan calmar los síntomas con tratamientos medicinales naturales de su Guatemala natal, como agua tibia de limón con aspirina. Harán cualquier cosa para poder recuperarse en casa, comentó Silvia.

Mucha gente dice: No vayas al hospital, morirás allí, dijo en una llamada telefónica el día después de que Del Cid entregara sus víveres.

Una de las mayores luchas de la familia con COVID-19 ha sido cuidar a las dos sobrinas y un sobrino de Silvia, de 8, 9 y 10 años. Los niños no muestran ningún síntoma pero están cansados de estar encerrados en la casa. A veces, todos los adultos están confinados en sus camas. Nadie está trayendo un cheque de pago, y están luchando para descubrir cómo pagarán el alquiler del próximo mes. Tener una gran caja de alimentos saludables entregados cada semana es una bendición, dijo Silvia.

Sin Mónica, no estoy segura de cómo comeríamos, dijo.

No me sorprende en absoluto: José Hernández-París, director ejecutivo de la Coalición Latinoamericana, dijo que sabía que había un problema al principio de la pandemia. Mientras conducía por la ciudad y entregaba comida a los sitios de jornaleros, vio la construcción de carreteras y edificios como de costumbre. Un gran número de latinos seguían trabajando juntos en estrecha proximidad, sin máscaras u otras precauciones visibles.

Creo que hay más personas infectadas por esto de lo que nos damos cuenta. Necesitamos comenzar a pensar además de la estrategia de prevención, ¿cómo van a pasar por este virus?, dijo. Entonces los números comenzaron a salir, aumentando lentamente. No me sorprendió en absoluto.

La Coalición Latinoamericana creó una línea de ayuda COVID-19, que recibió cerca de 800 llamadas en el último mes y medio, dijo. Algunas personas que llaman quieren ayuda para encontrar un sitio de prueba, pero otras tienen problemas más complicados, dijo Hernández-Paris.

Recientemente, por ejemplo, el empleado de una fábrica llamó diciendo que tres personas que trabajan junto a ella han dado positivo por coronavirus, pero continúan trabajando y se niegan a usar máscaras. La mujer ha enviado a sus hijos a quedarse en la casa de un amigo, en caso de que esté portando el virus, pero quería saber a quién podría denunciar la situación.

Hernández-Paris dijo que está luchando para determinar cómo manejar esas llamadas, porque dijo que no está claro qué agencia es responsable de hacer cumplir las pautas del COVID-19.

¿Es OSHA (la Oficina de Seguridad y Salud Ocupacional)? El gobierno federal ha estado ausente en todo eso. Lo dejaron en manos de la policía local, dijo. ¿Quién debería ser responsable de esto? ¿La alcaldesa? ¿El condado? ¿Con quién deberíamos hablar?

Latinos y COVID-19: Inequidades reveladas

Federico Ríos, quien trabaja para la ciudad de Charlotte como su subdirector de la oficina de equidad, movilidad e integración de inmigrantes, dijo que lo que está sucediendo en la comunidad latina de Charlotte es la gran revelación de muchas de las inequidades estructurales que continúan afectando a esta comunidad.

Los inmigrantes indocumentados no recibieron cheques de estímulo o desempleo, dijo Ríos, lo que significaba que carecían del colchón financiero que recibían los residentes legales. Y algunos inmigrantes temen recibir asistencia médica porque les preocupa que eso les niegue la oportunidad de obtener la residencia permanente en el futuro debido a la nueva restricción de carga pública que identifica a los inmigrantes que probablemente utilizarán la asistencia del gobierno, mencionó.

Se siente como una tormenta perfecta, dijo Rios. No pueden simplemente dejar de trabajar. No hay seguro de desempleo para ellos. ...Habiendo cerrado los sitios de construcción, podrías haber detenido la marea. Pero eventualmente se habrían vuelto a abrir y habría sucedido tarde o temprano.

Individuos y organizaciones han intervenido para tratar de ayudar a los inmigrantes necesitados.

El grupo de derechos de los inmigrantes Comunidad Colectiva recaudó 117,000 de la Fundación para las Carolinas, United Way y donaciones individuales y de una iglesia para un fondo de solidaridad de inmigrantes, para brindar ayuda financiera a familias indocumentadas.

Unas 47 familias ya han recibido 1,200 en cheques, y a otro grupo de 25 les se enviarán cheques por correo las próximas dos semanas, dijo Stefania Arteaga, organizadora comunitaria de Comunidad Colectiva.

Es una gota de agua, dijo Arteaga.

Espero que la gente empiece a obedecer: la tercera casa que vista Del Cid en el día es en la casa de un trabajador de la construcción llamado José, que se enfermó con COVID-19 a principios de este mes. Está bastante seguro de que contrajo el virus en su lugar de trabajo en Ballantyne, donde otros también dieron positivo.

Nuestros jefes nos han dicho que debemos distanciarnos socialmente, y estamos cumpliendo con eso, tratando de mantenernos a una distancia de 6 a 10 pies. Pero lo que sucede es que estamos haciendo cosas como tirar la basura juntos, dijo.

Cuando comenzó a mostrar síntomas, su jefe hizo una cita para la prueba y lo llevó allí, aseguró.

Sus primeros síntomas fueron una sed intensa, seguida de dolor de cuello, molestias en el pecho y luego fiebre y tos nocturna severa. Mientras trataba de dormir, sentía que se estaba ahogando, dijo.

José se considera afortunado, dadas las circunstancias. Recibe su salario completo mientras está enfermo en su casa, y no se le permitirá volver al trabajo hasta que una prueba demuestre que está en negativo para el virus.

José vive solo, y la soledad lo hace anhelar volver al lugar de trabajo. Amigos y familiares lo han estado atendiendo por teléfono. La comida de Del Cid ayuda para que no tenga que ir a la tienda.

Continúan las fiestas

Dijo que le preocupa que muchos latinos no se tomen el virus en serio y continúen socializando y sin usar máscaras.

La gente todavía tiene fiestas y se reúne, dijo. No obedecen lo que dicen las autoridades. Ese es un gran problema. Pero luego se enferman y se dan cuenta. Sí, esto es real.

A veces, los latinos somos personas que no entendemos estas cosas cuando la gente nos dice, pero cuando comienza a ponerse serio, comenzamos a entender, dijo. Espero que la gente empiece a obedecer.

Necesidad visible en el banco de comida

Mientras Del Cid ve el costo de la pandemia en la comunidad latina en sus vistas, el pastor Julio Flores en la Iglesia Adventista del Séptimo Día Central de Charlotte, una Iglesia Adventista del Séptimo Día en East WT Harris Boulevard, presencia esa necesidad en un nivel más grande.

Latinos de Charlotte con COVID-19: el drama humano detrás de la pandemia
Julio Flores, es pastor de una Iglesia Adventista del Séptimo Día Hispano en el este de Charlotte que alberga un centro de distribución del Banco de Alimentos Second Harvest. Antes de marzo, el sitio serviría a unas 1,000 familias al mes, pero desde marzo, han visto crecer las cifras a aproximadamente 1,000 familias por semana.

La iglesia de Flores es un sitio de Second Harvest Food Bank durante todo el año y atiende a una clientela mayoritariamente latina. Durante los tiempos normales, los voluntarios reparten alrededor de 1,000 cajas de alimentos al mes a los residentes locales. Pero desde que comenzó la pandemia en marzo, han estado distribuyendo alrededor de 1,000 carros con comestibles por semana, alrededor de 500 por día, todos los martes y miércoles.

En una reciente tarde de martes, más de 500 autos se alinearon en el carril derecho de East W.T. Harris esperando para atravesar el estacionamiento de la iglesia. Voluntarios de la iglesia de habla hispana empujaron coches llenos de comestibles a través de la despensa de comida, que parecía un almacén, luego cargaron la comida en baúles y les desearon a los conductores un buen día.

Hemos encontrado personas con una necesidad muy grave. Dependen de esto para poder comer, dijo Flores. Y la necesidad ha crecido. La gente ha estado sin trabajo durante muchas semanas.

Por encima de su máscara facial, los ojos de Flores se llenaron de lágrimas cuando contó en español una historia que un voluntario le había compartido recientemente. Ella había llevado un carrito de compras lleno a un automóvil y escuchó un intercambio entre una madre y una hija que lo conmovió hasta las lágrimas.

La niña le preguntó a su madre inocentemente, cuando vio toda la comida que estábamos poniendo en su automóvil, preguntó: Mami, ¿hoy podremos comer comida de verdad?

Puede encontrar la versión en inglés de esta historia aquí.

Cristina Bolling

Periodista de origen cubano, es editora de The Charlotte Ledger, una newsletter con noticias de Charlotte que sale cuatro veces a la semana. cristina@cltledger.com

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