El oeste Charlotte se está gentrificando rápidamente. Cómo esta organización sin fines de lucro quiere que las viviendas sean económicas

Charis Blackmon no tiene que mirar más allá del suelo debajo de sus pies para ver el cambio que ocurre en Enderly Park.

Blackmon es director ejecutivo de West Side Community Land Trust, entidad que compró la parcela Tuckaseegee Road el año pasado por 16,000 como el futuro sitio de la primera casa en su inventario. El lote adyacente se vendió en octubre por 65,000.

Esa marcada diferencia de precios es solo un ejemplo del aumento del valor de las propiedades, la especulación y el nuevo desarrollo que demuestra la urgencia de promover viviendas económicas en vecindarios en donde viven predominantemente minorías, dijo Blackmon.

El objetivo: hacer opciones permanentemente económicas para los residentes con ingresos bajos y moderados en el lado oeste de Charlotte, sector que se está gentrificando rápidamente.

Históricamente, los vecindarios en el oeste de Charlotte, comunidades históricamente afroamericanas, han experimentado muchas prácticas depredadoras (y) desinversiones, dijo Blackmon. Queríamos asegurarnos de construir confianza con los miembros de la comunidad al presentarnos como un fideicomiso de terrenos y como una organización.

Haciéndolo funcionar en Charlotte

El modelo del fideicomiso comunitario de terrenos ha existido en Estados Unidos durante 50 años, pero es nuevo en Charlotte. Los residentes pueden comprar viviendas por debajo de las tasas del mercado, mientras que el fideicomiso de terrenos, sin fines de lucro, conserva la propiedad de los lotes debajo de ellas.

Elimina el costo de los terrenos del precio que deben pagar los compradores y lo mantiene bajo el control de la organización sin fines de lucro, para garantizar la asequibilidad futura. Los propietarios ganarían aproximadamente un 2 de capital por año y aceptarían vender al próximo comprador a un precio económico.

Los defensores de este modelo dicen que es una forma de preservar la vivienda asequible y promover la propiedad de viviendas que generen riqueza en las comunidades donde los residentes de larga data tienen un precio desfavorable.

Estamos utilizando el enfoque de abajo hacia arriba sobre cómo nos estamos acercando a una vivienda económica en Charlotte, en una cultura en donde el enfoque generalmente es de arriba hacia abajo, dijo Blackmon. La junta de la organización sin fines de lucro incluye a varios residentes del vecindario y agregará propietarios de terrenos en el futuro.

El fideicomiso de terrenos de Charlotte comenzó con un grupo de residentes del oeste de Charlotte preocupados por el aumento de los precios de las tierras y de inversores externos que llegaban a sus vecindarios.

Después de dos años de desarrollar un modelo de negocio, el fideicomiso de terrenos de Charlotte se está preparando para renovar y vender su primera casa, que fue donada por un propietario de Sedgefield, quien planeaba construir una nueva casa pero no quería desperdiciar la antigua estructura.

La casa de tres dormitorios tiene una cocina renovada con cálidos muebles de madera oscura y acero inoxidable. En lugar de convertirse en otra casa de inicio demolida en nombre de una más grande y más nueva, tendrá otra vida. La casa de un piso, de , pronto hará un viaje de cinco millas en camión a Tuckaseegee Road después de que una equipo retire los ladrillos blancos exteriores y haga otros preparativos.

Incluso con la rehabilitación y la modernización necesarias, el fideicomiso de terrenos podrá vender la casa a un comprador por tan solo 146,000 y seguir obteniendo ganancias para futuros proyectos.

El objetivo inicial de los líderes de fideicomiso de terrenos es adquirir 50 unidades de vivienda en el oeste de Charlotte en cinco años, pero tienen la ambición de expandirse en toda la ciudad. Visualizan un futuro que incluye unidades de alquiler económicas y espacios de reunión comunitaria, además de viviendas unifamiliares.

El código postal donde se encuentra la primera casa tiene una tasa de propiedad de vivienda del 11, según los datos del Censo.

Buscamos convertirnos en un agente importante para los cambios sistémicos en estas áreas que están bajo una presión considerable, dijo Rickey Hall, miembro de la junta del fideicomiso de terrenos y residente de toda la vida del oeste de Charlotte, quien ha estado activo en el desarrollo comunitario durante décadas.

El viernes, los partidarios del fideicomiso de terrenos celebraron el inicio de su primera casa. Hogan y Hillary Fulghum, quienes donaron la casa, dijeron que era demasiado pequeña para su familia de seis, pero estaban encantados de haberle encontrado un nuevo propósito.

Todo se juntó, dijo Hogan Fulghum. Somos solo una pequeña parte. Ustedes están haciendo todo el trabajo duro.

Ese trabajo duro incluye encontrar el financiamiento para la expansión, dijo Blackmon. La organización ha recibido varias subvenciones, incluyendo casi 200,000 de la Z. Smith Reynolds Foundation y una donación de 125,000 de la Knight Foundation. La ciudad de Charlotte dio 10,000 para el espacio de reunión comunitaria del fideicomiso de terrenos, y está en el proceso de transferir dos parcelas de tierras de la ciudad para su desarrollo futuro, dijo Blackmon.

Para cumplir con su primer objetivo de 50 viviendas, los funcionarios del fideicomiso de terrenos estiman que necesitarán 2.5 millones.

Selina Mack, directora ejecutiva de los administradores de terrenos comunitarios de Durham, dijo que no fue hasta que los líderes de la ciudad vieron el beneficio del fideicomiso de terrenos como una fuerza para la revitalización de los vecindarios, y luego como una solución de vivienda económica, que obtuvieron la atención de los funcionarios públicos de Durham. La organización comenzó en con un grupo de residentes molestos por la falta de propietarios y los costos de las viviendas.

Los votantes de Durham en aprobaron un bono de vivienda económica de 95 millones. Mack dijo que espera que su organización reciba parte de esa financiación.

Pamela Wideman, directora de los Servicios de Vivienda y Vecindarios de Charlotte, dijo en un correo electrónico que no se ha considerado dirigir dinero del Fondo Fiduciario de Vivienda hacia al fideicomiso de terrenos, pero el personal de vivienda ha discutido la posibilidad de dirigir activos de vivienda, obtenidos en ejecuciones hipotecarias o incumplimiento de préstamos.

Blackmon dijo que están abiertos a soluciones creativas para adquirir propiedades, incluidas donaciones de más casas o terrenos. Están buscando acuerdos con el Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas para adquirir viviendas que serán demolidas en sus zonas de mitigación de ruido.

La necesidad urgente de viviendas económicas en el lado oeste solo se verá amplificada por proyectos importantes como la ruta de transporte público CATS Silver Line, dijo Hall. La ruta propuesta este-oeste cruzará varios vecindarios del oeste de Charlotte que ya están viendo cambios masivos.

La vicealcaldesa, Julie Eiselt, expresó previamente preocupaciones sobre el aumento de los precios a lo largo de la ruta propuesta. Ella dijo que la ciudad debería considerar apoyar el modelo de fideicomiso de terrenos en búsqueda de mantener los vecindarios económicos para las personas que han vivido allí.

Hall y Blackmon creen que la primera casa pondrá a prueba este modelo y abrirá las puertas para obtener más apoyo a su trabajo.

Quiero que esta casa… muestre que el modelo de fideicomiso comunitario de terrenos es una opción viable para combatir la crisis de vivienda económica aquí en Charlotte, dijo Blackmon. Quiero que esta casa represente una oportunidad.


Esta historia fue producida por Charlotte Journalism Collaborative, una asociación de seis compañías de medios que trabajan juntas en un esfuerzo iniciado por Solutions Journalism Network y financiado por Knight Foundation. Este trabajo fue posible en parte gracias a la subvención de Report for America / GroundTruth Project y la Fundación para las Carolinas.

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